Domenica 31 Maggio 2020 - Anno XVIII
Orsi polari su ghiacci artici (foto: Dirk Notz)

Orsi polari su ghiacci artici (foto: Dirk Notz)

Il Polo Nord presto libero dai ghiacci in estate

I cambiamenti climatici e le emissioni di anidride carbonica in atmosfera provocherà la scomparsa dei ghiacci dal Polo Nord dal 2050. Ricercatori lo hanno dimostrato con diversi modelli matematici. I rischi per l’ecosistema

Ghiacci Mar Glaciale Artico

Mar Glaciale Artico

Il Mar Glaciale Artico potrebbe ritrovarsi del tutto libero dai ghiacci in estate anche prima del 2050. Ora si tratta di verificare l’efficacia delle misure messe a punto per la protezione del clima che valuterà per quanto a lungo. È quanto emerge da uno studio diretto da Dirk Notz  dell’Università di Amburgo. Questi risultati sono frutto della collaborazione di un team internazionale di ricercatori provenienti da 21 istituti in tutto il mondo. Fra questi anche autori della Fondazione CMCC, Centro Euro-Mediterraneo sui Cambiamenti Climatici.

Il gruppo di ricercatori ha analizzato i risultati recenti di 40 diversi modelli climatici. Utilizzando questi modelli, i ricercatori hanno considerato la futura evoluzione della copertura di ghiaccio marino artico per uno scenario con elevate emissioni future di CO2, e scarse misure di protezione in favore del clima. Come previsto, con queste simulazioni il ghiaccio marino nell’Artico scompariva assai rapidamente in estate. Tuttavia, il nuovo studio rivela come il ghiaccio marino artico in estate scompaia occasionalmente anche se le emissioni di CO2 sono rapidamente ridotte.

Oceano Artico senza ghiacci da settembre 2050

Ricercatori sui ghiacci artici - foto Dirk Notz

Ricercatori sui ghiacci artici (foto: Dirk Notz)

La Fondazione CMCC, con la sua divisione di ricerca ODA – Ocean modeling and Data Assimilation, ha contributo a questo studio di analisi della variabilità del ghiaccio marino per diversi scenari futuri, come riprodotto negli esercizi CMIP più recenti.

“Come nei precedenti esercizi CMIP”, spiega Dorotea Iovino, ricercatrice della Fondazione CMCC, “i modelli CMIP6 differiscono ampiamente nel simulare quando l’Oceano Artico sarà libero dai ghiacci, con un’estensione del ghiaccio marino inferiore al milione di km2. Tuttavia, la maggior parte dei modelli, e in particolare quelli in grado di catturare meglio l’evoluzione del ghiaccio marino osservata, prevedono che l’Artico si ritroverà libero dai ghiacci a settembre prima del 2050, in tutti gli scenari presi in esame.”

Riscaldamento globale e emissioni di CO2

Mar glaciale Artico estensione del ghiaccio settembre 1979 -immagine Dirk Notz

Estensione dei ghiacci a settembre 1979 (immagine Dirk Notz)

“Anche riducendo le emissioni globali rapidamente e in maniera sostanziale, e con ciò riuscendo a rimanere al di sotto dei 2°C di riscaldamento globale rispetto ai livelli pre-industriali, ciò nonostante il ghiaccio marino nell’Artico potrebbe occasionalmente scomparire in estate anche prima del 2050. E questa è una notizia che ci ha veramente sorpreso”, commenta Dirk Notz, a capo del gruppo di ricerca sul ghiaccio marino dell’Università di Amburgo, in Germania.

Attualmente il ghiaccio alla deriva nel Mar Glaciale Artico intorno al polo nord è presente tutto l’anno. Ogni estate, l’estensione del ghiaccio marino si riduce, per aumentare di nuovo in inverno. In risposta all’attuale riscaldamento globale, l’area complessiva di Mar Glaciale Artico ricoperta dal ghiaccio marino si è rapidamente ridotta nel corso degli ultimi decenni, con gravi conseguenze per l’ecosistema artico e per il clima: la copertura di ghiaccio marino è il terreno di caccia e l’habitat di foche e orsi polari, e mantiene più fresca la regione artica riflettendo la luce solare.

Il Mar Glaciale Artico libero dai ghiacci

Estensione eli ghiaccio a settembre 2019 immagine Dirk Notz

Estensione dei ghiacci a settembre 2019 (immagine Dirk Notz)

Quanto frequentemente l’Artico perderà la sua copertura di ghiaccio marino in futuro, lo studio suggerisce che dipenderà dai livelli delle future emissioni di CO2. Se le emissioni saranno ridotte in tempi brevi, anni liberi dai ghiacci si verificheranno solo occasionalmente.
Per elevati livelli di emissioni, il Mar Glaciale Artico si ritroverà libero dai ghiacci nella maggior parte degli anni. Pertanto, gli esseri umani hanno ancora un impatto sulla frequenza con cui l’Artico perde la sua copertura di ghiaccio marino annuale.

Per approfondimenti:

agupubs.onlinelibrary.wiley.com

www.cmcc.it/it

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